在我所处理的所有遗产案件中,最值得回忆的是一起我在纽约布鲁克林遗嘱检验法院花了12年时间处理的一宗案件。一对兄妹陷入了一起涉及总价值大约为8百万的两幢楼宇的令人不愉快的法律诉讼中。他们彼此之间的憎恶是传奇似的而且没有任何程度的劝说可以说服他们停止对财产的争夺。他们不关心法律费用也不关心对他们家庭造成的撕裂。所罗门似的,最终,每一位得到一幢楼宇。

很多律师不熟悉遗产问题也不具备向他们客户提供合理建议,或准备遗嘱并减小法庭挑战遗嘱有效性机会的能力。更难以置信的是,有些律师甚至不熟悉立有效遗嘱的法律要求,但是他们却仍旧为客户立遗嘱。因为遗嘱可以被很多种理由质疑(例如某人立遗嘱能力的欠缺,遗嘱执行不当,不当影响和诈骗),所以聘请律师的目的是立一份遗嘱可以避免这些质疑。这同时也包括扫清潜在的地雷 – 例如故意不留财产给配偶或子女却给非家庭成员留财产。在大多数情况下,充分准备的遗嘱可以通过遗嘱认证(即宣布有效),遗产诉讼从而就不存在了。

1. 一般程序

在一个人过世后,一份申请书(连同遗嘱原件和死亡证明书)将会递交到相应的县级法院,目的是检验此遗嘱的有效性。相关人士会被通知到。如果没有异议,遗嘱将会通过认证并以法令的形式公开颁布。但是如果某人对遗嘱的有效性持异议,那么他/她可向法院递交一份即时书面反对书(称为“回应答辩状”)或者在决定是否递交回应答辩状之前,推迟此状的递交同时通过书面请求更多的信息和文件来寻找更多的证据以便进行口头询问。但是任何异议必须在询问结束后10天内递交到法院。

在异议意见书递交后,更多的证据可以通过纽约州民事执行法与规则第31款获得。

2. 审判

遗嘱检验法院有统一的法则规定了所有案件庭审的程序。律师常常就这些程序和权益进行争论,所以法庭协商会被频繁地预订。法官也利用这些协商会议促成和解。这种协商会议是和相关人士及其律师保持联系的一种很好的方式。

如果审判是必需的,那么一方不是赢就是输。随便找一个没有经验的律师在预审阶段或庭审代表您是不明智的。您赢得官司最好的机会是找一位对处理复杂审判问题,例如死者生前口头承诺法(Dead Man’s Statue),专家证人作证,收集文档,证词被接纳为证据,对复杂和细微法律原理例如传闻证据的理解,有经验的庭审律师

作者

Paul Siegert作为一名信誉良好的律师已有46年,曾向其他律师教授关于如何在纽约进行案件庭审的法学持续教育课程,毕业于河谷镇乡村学校,卫斯理大学和纽约大学法学院。


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概况

保罗律师具有四十六年从事法律工作的深厚经验。在此之前,他于1968到1969年间曾在美国海军新泽西号战列舰上服役。作为同行中的佼佼者,他被选为法律宣讲者,为其他律师讲解有关如何在纽约州正当从事法律工作的问题。

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